Vad är helgamäss?

Kort svar: Helgmäss eller helgemäss är en alternativ benämning på alla helgons dag.

Det äldsta belägget i tidningstext för ordet ”halloween” är då Barometern 1894 skriver att 31 oktober kallas ”helgmässafton” i Sverige och ”halloween” på engelska. Dock ska det dröja ytterligare några årtionden innan det ges exempel på halloweenfiranden i Sverige.

Det andra ordet, ”helgmässafton”, hänger samman med att alla helgons dag också kallats för helgmäss i vissa delar av landet. Sedan medeltiden har allhelgonadagen 1 november varit en helgdag i Sverige. Under lång tid betraktades 1 november som vinterns första dag i Sverige. Dagen kallades för helgamäss i folkmun med lite olika stavning (ex. häljamäss) och firandet kunde gå nog så vilt till.

Den 31 oktober kunde också kallas för ”helgmässafton”.

Barometern 1894, de 31 oktober

Skrivet av Mattias Axelsson (författare och gymnasielärare i historia och samhällskunskap) uppdaterat 2021-10-31

Källa: Mors dag och eid-il-fitr av Gillis Herlitz

”helgonmäss” SAOB

När firades halloween i Sverige första gången?

Kort svar: Exakt när det första halloween-firandet i Sverige hölls är svårt att veta, men vi vet att det firades så tidigt som i oktober 1937.

Halloween, som kommer av all hallow’s eve, blev en tradition i USA under 1800-talet när det irländska samhain-firandet blandades med ex. det mexikanska dias de los muertos. I Sverige har det funnits äldre lokala traditioner kopplade till ”helgmässafton” (alltså 31 oktober).

Det äldsta belägget jag har funnit av ordet halloween i svensk tidningstext är från 1894. Då skrev Barometern att 31 oktober kallas ”helgmässafton” i Sverige och ”halloween” på engelska. Dock ska det dröja ytterligare några årtionden innan det ges exempel på halloweenfiranden i Sverige.

Den 31 oktober 1937 finns det en annons i Dagens Nyheter om att Svensk-amerikanska klubben anordnar ”Halloween-Lobo Dance”. Vad jag har funnits så är det ett av de äldsta beläggen för halloweenfirande i Sverige. Ett annat belägg för halloweenfest är på Högskolan i Stockholm 1949. I notisen kallas halloween för ”alla spökens dag”.

Men de annonser och artiklar som finns om svenskt halloweenfirande fram till slutet av 1980-talet är fåtaliga och koncentrerat i Stockholm. Det är först med Buttericks och Hard Rock Cafés annonser och parader under slutet av 1980- och början av 1990-talet som halloweenfirande etablerar sig i Sverige.

Skrivet av Mattias Axelsson (författare och gymnasielärare i historia och samhällskunskap) 2021-10-31