Vad är midsommareldar?

Kort svar: Midsommareldar är eldar som förr antändes på midsommarafton, särskilt i de f.d. danska och norska landskapen.

Kring många svenska högtider finns eller har det funnits traditioner med att tända stora eldar. Numera är det främst valborgsmässoeldarna och i mindre skala på västkusten påskeldar som förekommer, men tidigare har det funnits tradition att elda på Peregrinus (16 maj), Kristi himmelsfärdsdagen, Tykodagarna samt på midsommarafton.

I Olaus Magnus Historien om de Nordiska folken (1555) skrivs det att

på den helige Johannes döparens afton … plägar allt folk utan åtskillnad till kön och ålder samlas i skaror på städernas torg eller ute på fria fältet, för att där glättigt tråda dansen vid skenet av talrika eldar, som överallt tändas.

Vad gäller utbredning av traditionen att elda på midsommar skriver Ejdestam (s. 185)

Midsommareldar tändes omkring mitten av 1800-talet någorlunda allmänt endast i Skåne, utom den nordligaste delen, samt i södra och mellersta delarna av Bohuslän.

Därtill kan man hitta sporadiska belägg i t.ex. Blekinge, Jämtland, Härjedalen, Småland och Dalsland. Att tända eldar på midsommar är en sed som finns i de flesta delar av Europa, t.ex. i våra grannländer Norge och Danmark, men också i delar av Asien och Afrika.

Även om midsommareldar förekom in på 1900-talet så är det numera en så gott som utdöd som tradition i Sverige.

Skrivet av Mattias Axelsson (författare och gymnasielärare i historia och samhällskunskap) 2021-06-25

Källor: Ejdestam, Julius (1944) Årseldarnas samband med boskapsskötsel och åkerbruk i Sverige, Skrifter Utgivna Genom. Landsmåls -och folkminnesarkivet i Uppsala. Ser. B. ; 2

Bringéus, Nils-Arvid (1999) Årets festdagar Carlssons Bokförlag:Stockholm

Hur många olika sorters blommor ska man lägga under kudden på midsommarnatten?

Kort svar: Vanligast är att man uppmanas plocka sju sorters blommor, men även antalet nio förekommer.

Midsommarnatten är som bekant en av årets allra ljusaste nätter. Eftersom midsommardagen i Sverige sedan 1953 inte är på ett fast datum utan kan infalla mellan 20-26 juni är midsommarnatten dock inte med säkerhet den allra ljusaste. Att det är så ljust under nätterna kring midsommar beror på närheten till sommarsolståndet. Sommarsolståndet infaller vid den tidpunkt då solen står som allra högst på norra halvklotet –  i Sverige någon gång den 21 juni.

Nätter och dagar som infaller i brytningen mellan årstider – det gäller såväl midsommar och vintersolstånd som vårdagjämning och höstdagjämning – har i folktron ofta förknippats med magi och övernaturligheter:

Vid alla betydelsefulla övergångar då ljuset vände var det viktigt att vissa sysslor skulle vara avklarade. Tidpunkten var också bra om man ville se in i framtiden. /../Ett sätt att sia om framtiden som fortfarande lever kvar, är att plocka sju eller nio sorters blommor för att lägga under huvudkudden på midsommarnatten. I drömmen får man då se den
man ska leva sitt liv med.

Hur många blommor man skulle ha skiftade från bygd till bygd. Jan-Öyvind Swahn skriver (s. 28):

På den tiden när flickor (..) tog det här på fullaste allvar krävde traditionen att man följde vissa regler, som skiftade från bygd till bygd. På en del ställen hette det att de sju eller nio sorters blommor skulle plockas på lika många gårdars ägor eller att alla skulle ha namn som började på samma bokstav (..) eller att man skulle samla dem mellan solnedgång och midnatt

Antalet blommor varierar alltså. Om man ska se vilket som är mest frekvent förekommande idag kan man konstatera att en google-sökning på ”sju sorters blommor” ger 142.000 träffar medan ”nio sorters blommor” bara ger 3.730 träffar. Sju sorters blommor är alltså betydligt vanligare än nio sorters blommor.

Skrivet av Mattias Axelsson (2012-06-24)

Källa: Svenska traditioner av Jan-Öyvind Swahn