Är Viktor Rydbergs dikt ”Tomten” en juldikt?

Kort svar: Från början var dikten ”Tomten” ingen juldikt.

Viktor Rydberg skrev dikten Tomten till Ny Illustrerad tidning och den publicerades den 19 februari 1881. Därefter återpublicerades den i flertalet tidningar under våren 1881. Det var alltså inte i anslutning till julhelgen som dikten först skrevs.

Ny Illustrerad tidning 19 februari 1881. Fotokälla.

Och läser man texten inser man snart att det inte finns några referenser alls till vare sig julfirande eller tiden kring julafton.

Midvinternattens köld är hård,
stjärnorna gnistra och glimma.
Alla sova i enslig gård
gott intill morgontimma.
Månen sänker sin tysta ban,
snön lyser vit på fur och gran,
snön lyser vit på taken.
Endast tomten är vaken.

Egentligen är det bara två saker som löst skulle kunna kopplas till julen – tomten själv samt att det är midvinternatt.

Vad gäller det senare så finns det inget tydligt samband mellan midvinter och jul. Idag är det många som förlägger midvinternatten till natten för vintersolståndet, men vanligare förr var att förlägga tiden för midvintern till natten mellan 13 och 14 januari. Senare har även kyndelsmässodagen (2 februari) fungerat som midvinter. Så här skriver Göran Stålblom:

En bra utgångspunkt är alltså att det är rimligt att skilja mellan vintersolståndet, något dygn innan vår tids julafton, och midvinter, en eller två månader därefter.

Inte heller tomtens närvaro i dikten gör den till en juldikt. När Rydberg skrev sin dikt 1881 hade den lille gårdstomten ännu inte transformerats till den julklappsutdelande och något mer välväxte jultomten.

Så här skriver Ulla Ehrensvärd om Rydbergs dikt:

Inte bara tidpunkten för publiceringen, utan hela stämningen i dikten visar, att Rydberg inte tänkte sig tomten som en julklappsutdelare.

Hur dikten Tomten blir en juldikt är inte helt klarlagt, men när den återpubliceras under 1890-talet och in på det nya seklet så är det oftast under december månad. När sedan filmen Tomten – en vintersaga från hade premiär i december 1941 och teve började sända den under julhelgen så blir dikten mer och mer av just en juldikt.

Skrivet av Mattias Axelsson (författare och gymnasielärare i historia och samhällskunskap) 2009-12-24, uppdaterad 2021-11-17

Källor:

Ehrensvärd, Ulla (1979) Den svenska Tomten Svenska Turistföreningens förlag

Stålbom, Göran (1994) Vintersolståndet – Om jul, jord och äring i folklig tradition Fabel